Japan: Capitalism that Works

The COVID-19 pandemic has tested the effectiveness of governments and even led some to question the ability of capitalist economies to deal with crises and uncertain times.

Jesper Koll and GlobalTreehouse have produced a podcast series that examines Japan’s model of capitalism – a model that has performed well during booms and busts and has widely benefited individuals and society.

The series will dive into the successful aspects of the economic and social systems of Japan and how they might serve as a model for societies as the 21st Century continues to take unexpected turns.




Jesper Koll

Over the past two decades Jesper Koll has been consistently ranked as one of Japan’s top strategists/ economists and has served on several Japanese government advisory committees.

Jesper talks about the positive attributes of Japan that are experienced in everyday life but perhaps not fully understood as a source of Japan’s enduring strength.



Japan as Number One - Session 1

第1回: ジャパン・アズ・ナンバーワン

This presentation looks at the criteria by which we judge economy and society: optimizing for multiple objectives, equality of opportunity and equality of outcome, and the value of balance and stability.

経済や社会を判断する基準、すなわち 1) 複数の目的のための最適化、2) 機会の平等と結果の平等、3) 均衡と安定がもたらす価値についてを12分で説明しています。

Japan's Elite and Leading by Example - Session 2

第2回: 日本のエリートとその事例

This session looks at the quality of the people running Japan. How they have managed the orderly transition from an overheated “bubble” economy, how they have applied a pragmatic approach to managing deflation while raising purchasing power and focusing on creating common social capital.

日本を動かしている人々に注目します。 過熱した「バブル」経済からの秩序ある移行をどのように行ったのか、購買力を高めながらデフレを管理するためにどのような実用的なアプローチを適用してきたのか、そしていかに共通の社会資本を作り出してきたのか。

I Want to be Re-born as a 23-year-old Japanese - Session 3

第3回: 23歳の日本人として生まれ変わりたい

Demographics are often cited as a reason for pessimism in a rapidly aging Japan. In this episode Jesper explores the demographic “sweet spot” by looking at labor market realities, the rise of the new middle class and affordability of housing. Jesper gives us reason for hope for future generations of Japanese and for Japan itself.

急速な高齢化が進む日本で、悲観的な見方としてよく挙げられるのが人口動態についてです。 この回では、労働市場の現実、新中間層の台頭、住宅の値ごろ感などに注目し、人口動態の「スイートスポット」を探ります。 将来を担う次世代の日本人や日本そのものに希望を与える要因について示唆します。

The New Japan, Inc. - Session 4

第4回: 新・日本株式会社

From a corporate governance perspective, Jesper traces the evolution from Zaibatsu to Keirestsu to free agent companies. He examines Japanese corporations from multiple perspectives: lack of excessive competition, global diversification, and capitalists with too much capital.

コーポレートガバナンスの観点から、財閥から系列、“フリーエージェント”企業への進化を辿ります。 過当競争の欠如、グローバルな多様化、過剰資本など、多面的な視点から日本企業を考察します。

Saving Superpower of the World - Session 5

第5回: 世界のスーパーパワーを貯め込む

Hoarding for what? This episode explores the habit of household cash hoarding and the huge balance sheets held by Japanese corporations. Is this fundamental supersaver aspect harmful or helpful for the economy and society? Will the supersized public sector debt be a future drag on the economy in the form of higher taxation?

何のために貯めるのか? この回では、家計における現金を貯める習慣と、日本企業が抱える巨大バランスシートについて考察します。この超貯蓄という側面は、経済や社会にとって害となるのか、それとも有益なのか。公共機関の過剰債務は、将来、増税という形で経済の足を引っ張ることになるのでしょうか。

Innovation Powerhouse Japan - Session 6

第6回: イノベーション大国日本

This session looks at the start-up environment in Japan and the coming entrepreneurial boom. Yes, venture capitalists do make money in Japan and the digital and economic transformations under way will add further incentives for investment and doing business in Japan.


The Specter of Financial Socialism - Session 7

第7回: 金融社会主義の亡霊

Japan’s financial markets – fact or fiction: what is the current reality and is this problematic for Japan? This episode further examines why the public sector is happy to take on more debt while the private sector and individuals remain risk averse. Jesper will explore options and solutions.

日本の金融市場 - 事実か虚構か:実態はどうなっているのか、そして日本にとって問題となり得るのか?この回では、民間企業や個人がリスクを回避する一方で、公共機関が進んで債務を増やす理由をさらに検証すると同時にその代替案とソリューションを考察します。

Real Structural Problems - Session 8

第8回: 構造的問題

Even the most optimistic Japan economists recognize that there are still overt weaknesses in Japan’s form of capitalism. After years of fundamental reforms there are still structural problems that, if addressed, could significantly contribute to better governance, more transparency, and global success.


Can it work in the West? - Add-on Session

第9回: 欧米でもこれは通用するものなのか?

The question we received most after publishing the 8-part series Capitalism That Works was: Can it work in the West? Jesper addresses this big question.

全8シリーズ「Capitalism That Works」発表後、最も多く寄せられた質問は「欧米でもこれは通用するものなのか?」でした。イェスパー・コールがこの問いに答えます。

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